ラーメンは、日本の文化

ラーメンは、日本の文化

まずは、ラーメンとは、

ラーメン、中華そばと、言い方の違いはあれど、日本のある意味特殊文化とも言えるラーメン。このラーメンを知らない人。つまりは外国人にでもわかるように解説してみたい。

ラーメンの種類

醤油ラーメン

醤油ベース。独断で言えば、これが一番日本のラーメンと言える。なんともシンボルのナルトがラーメンらしいではないか。最近ナルトがのってる醤油ラーメンの方が珍しいけど。

醤油のタレを専用のスプンで丼に入れておくタイプのあれだ。タレは店独特の秘伝で、醤油の角が立たないことが条件。家で真似するとまず間違うのがこのポイント。出汁は、鶏ガラスープ
味噌ラーメン

濃く、熱く、味噌ラーメン。これは、札幌のイメージがあるように北海道ラーメンのルーツのようなラーメンだ。最近では、中国山椒をたっぷり入れたものも多く、この世界も奥が深い。個人的には、日本の独創的な世界を作る上でもこのジャンルの革新は大いに歓迎である。味噌が入った食事で、味噌汁以外にこの食べ物は外せないだろう。

中華鍋で、もやし、人参などの野菜を炒めて、出汁スープを入れ、加熱しながらそこに味噌や豆板醤を入れてスープを加熱してから丼で、麺と合わせるのが特徴。特に寒い地方では冷めないので熱々と濃厚さが楽しめる
塩ラーメン

塩もこだわり出せばきりがない。岩塩から始まって、モンゴル塩。それだけミネラル成分が味覚に与える影響は、複雑なのだろう。シンプルなだけに濁り一つ許されないだし。そして、合わす具材も洗練された美的センスさえ要求される塩ラーメン。塩ラーメンの奥深さを伝えたい。

一番シンプルでいて、作る側は一番難しい塩ラーメン。中華の本場中国からのルーツを彷彿させるそのシンプルなスープは、出汁の文化そのものだ。最近は、鳥そばなどに変化を見せるが出汁と塩で勝負するあたり一球入魂の丼

出汁の種類

豚骨スープ
寸胴(ずんどう)と呼ばれる大きなアルミ鍋で、豚骨(豚の骨)を長時間煮込むタイプのスープ。臭みが出ないように長ネギ、生姜などを入れるがポイントは、骨を砕いた骨髄を出すか出さないか。骨髄がスープに溶け込むとこれが乳白色のスープを生み出し博多ラーメンなどの白いスープを生み出す。

鶏がらスープ
その名の通り、鳥の肉をとった丸がらを使うのが一般的。もみじ(鳥のあし)を使う場合もあるが、これがベースになることは少ない。豚骨のように脂の成分はスープと分離することから、上に浮いた脂をすくってしまえばあっさりとしたスープとなるので全てのスープのベースとなる。匂いが出ないよう、そして濁らないように温度調節とアク取りが重要となる。

魚介系
煮干し、鯖節(さばぶし)、鰹節(かつおぶし)、などをベースにすることが多い。魚介系は、煮詰めるとえぐみが出ることと、独特の魚臭さが出るので、バランスが難しいが前項の鶏がらスープをベースにアクセントとして魚介スープを混ぜ調合することも多い。魚介のウロコや内臓がスープに溶け出さないように、木綿のネットなどに入れて寸胴に吊るしている光景をよく見かける。これ以外に、乾燥した節を粉砕した粉状のものを後乗せすることも魚介系では多く、いずれも魚介の濃厚な味わいが食べ終わる最後まで楽しめるのが特徴。

具材の種類

ねぎ
ネギの種類は、白い長ネギと九条ネギ。切り方は、小口切り、細切りなどがある。小口切りの白ネギがベーシックなスタイルだが、白髪ネギや、九条ネギなど、ネギ一つでも店の個性を出せる具材。パクチーがないとアジア料理が成り立たないように、日本のラーメンもネギがないと成り立たない。

チャーシュー
男性人気ナンバーワンと言っても過言ではない具材。その名も、チャーシュー。チャーシュー麺とラーメンにチャーシューを大盛りにすることで、異なる製品に格上げされるくらい、注目されている。チャーシューはもともと焼き豚だが、ほとんどの店舗で使われているチャーシューは、豚肉(ロース、バラ肉など)を香草と煮た、煮豚であることは誰も咎めなくなった。これをスライスして花びらのごとく丼に飾ると見栄えがする具材だ。

煮卵
ゆで卵、半熟卵を半分にカットした形で出される。半熟卵には長時間タレに漬け込んだものなどもあり工夫がされているものが多くなってきた

相性のいいサイドメニュー

白米
ライス、つまり白米のことだが、ラーメン屋さんで頼むときは、量を確認する。「大ライス、中ライス、小ライス」の場合もあるが、「半ライス」と普通量と差別化している場合のみも多い。

餃子
やっぱり餃子ですよね。これだけで記事になります。

チャーハン
これも多いですね。ただ、カロリー高いので注意してください。これも記事になるので、別途紹介します。

食べれる場所

店舗(カウンター、テーブル)
カップラーメン(インスタントラーメン含む)

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